Articles marqués avec ‘couleuvre’

LE SERPENT A DEUX TETES

Voici un cas peu banal.

Un serpent bicéphale.

Une éleveuse de serpents a obtenu il y a quatre ans une Pantherophis guttatus dotée d’une tête surnuméraire. La seconde tête est apparue viable dès le début, même si elle présentait quelques anomalies et en particulier une déformation de la machoire inférieure assez prononcée.

La tête montrait une certaine autonomie, avec des mouvements à peine perceptibles, notamment au niveau de l’abouchement de la trachée et de la langue.

Deux têtes à l’éclosion… laquelle commande ?

La tête principale, dans l’axe de la colonne vertébrale, dirige visiblement le corps, alors que la seconde, qui possède quelques vertèbres seulement, subit tous les mouvements.

Evidemment, seule la tête principale peut saisir et déglutir une proie…

Serpent(s) siamois, mais parfaitement viable(s).

Nous avions proposé de retirer cette tête dans les jours qui ont suivi la naissance, mais la propriétaire a préféré garder l’animal en l’état, en l’élevant sur du papier absorbant. En effet les muqueuses buccales de la tête secondaire étant au contact direct du sol, il était impossible d’envisager de le placer en terrarium avec substrat et décor.

Nous avons suivi la santé de ce serpent durant 4 années, et force est de constater qu’il s’est développé normalement, avec une bonne croissance, une bonne vivacité.

 

Quatre ans plus tard….

Après 4 ans,  la seconde tête s’éteint progressivement.

Probablement à force de frottements, les muqueuses de la seconde tête viennent à sécher ce qui a engendré une nécrose. La tête n’est quasiment plus active. Après discussion, la propriétaire décide de sauver l’animal d’une possible évolution gangréneuse et nous tentons l’ablation chirurgicale de la tête surnuméraire.

La couleuvre en face ventrale juste avant la chirurgie.

Nous effectuons une dernière radiographie pour aider à la chirurgie. Elle confirme que la tête secondaire n’est pas totalement fusionnée à la colonne vertébrale. Il faudra une bonne heure 30 de dissection fine pour dégager les deux jugulaires, les deux carotides, les deux trachées abouchées l’une à l’autre et effectuer l’hémostase sans asphyxier la tête principale. Le tube digestif secondaire apparait fusionné avec le premier, et nous devons le ligaturer pour assurer la survie du serpent.

Radiographie pré-opératoire

L’opération est un succès, et notre serpent poursuit son parcours… seul !